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La pesca illegale di cocaina marina minaccia specie rare e causa conflitti in Messico | natura

L’esploratore Jacques Cousteau una volta disse che il Golfo di California, noto anche come Mare di Cortez, si trova a nord-ovest Messico, È l ‘”acquario del mondo”.

Uno dei suoi tesori è la Vaquita, che è la focena argentata dagli occhi grandi. Ma i suoi giorni possono essere contati a causa del bracconaggio illegale di un’altra specie protetta: il pentimento.

Tutuaba è un pesce di grandi dimensioni che, prima di entrare nella lista delle specie in via di estinzione in Messico, veniva utilizzato principalmente per il cibo.

“Lo pesciamo dagli anni ’60 e ’70”, ricorda Ramon Franco Diaz, presidente dell’Unione dei pescatori nella città costiera di San Felipe, nella penisola messicana della Bassa California.

“Così i cinesi sono venuti con le loro borse piene di dollari e hanno comprato le nostre coscienze”, dice.

Gli asiatici sono andati sul sito alla ricerca della vescica natatoria di un Totoaba, un organo che aiuta i pesci a rimanere a galla. In Cina, è considerato di grande valore a causa delle proprietà medicinali che non sono state scientificamente provate.

Secondo l’organizzazione non governativa Earth League International, un chilo di piscina a secco di 10 anni può essere venduto per $ 85.000 (circa 448.000 real brasiliani) in Cina. I pescatori di San Felipe ne guadagnano solo una piccola parte, ma poiché la comunità è impoverita, l’attività è esplosa.

I pescatori delle città vicino a San Felipe hanno approfittato dell’estrazione illegale di Tetuba – Foto: Sea Shepherd / BBC

Nella regione, la natura redditizia e illegale della pesca del soriano ha reso l’animale noto come “cocaina marina”.

“I bracconieri possono essere visti in pieno giorno con le loro reti illegali, così come torcersi”, dice Franco Diaz.

Ogni pomeriggio durante la stagione, i carri che trainano barche da pesca scendono su una scogliera sulla spiaggia pubblica della città.

La maggior parte di queste navi non è autorizzata. Per rimuovere il totapa, i pescatori usano reti che possono anche uccidere la vaquita.

“Le reti da posta possono essere lunghe centinaia di metri e alte 10 metri”, afferma Valeria Townes, della ONG messicana Museo de la Ballena. “Le reti diventano un muro sottomarino”, dice.

Per proteggere la vaquita, questo tipo di reti da imbrocco è vietato nella parte alta della baia. Tuttavia, è ancora ampiamente utilizzato, anche dai pescatori autorizzati a pescare pesci ingranaggi o gamberetti.

Non è difficile procurarsi una vaquita nelle reti da pesca di Tuba – Foto: PA Media / BBC

Il pericolo maggiore per la vaquita marina sono proprio le grosse reti utilizzate per la cattura del pitfish. “Non è facile per i mammiferi marini liberarsi delle reti, poiché la vaquita si blocca”, dice Townes.

Al largo di San Felipe, tutta la pesca commerciale è vietata nella Riserva Marina della Vaquita, che ha una superficie di oltre 1.800 chilometri quadrati.

L’ONG sostiene un gruppo di pescatori interessati a porre fine alla dipendenza dalle reti da imbrocco e sponsorizza alternative alla pesca, come la produzione di molluschi.

Il Museo de la Ballena è anche uno degli enti che rimuove le reti da imbrocco dall’area protetta. Tuttavia, l’attività ha aumentato le tensioni tra residenti e ambientalisti.

Il 31 dicembre 2020, un pescatore è morto e un altro è rimasto gravemente ferito dopo che il suo peschereccio si è scontrato con una nave più grande della ONG internazionale Sea Shepherd, che stava rimuovendo le reti da imbrocco dal sito.

I fatti sono controversi, ma il risultato è stato l’agitazione a San Felipe, dove attraccano le navi dell’organizzazione non governativa Museo de la Ballena.

“Stavano per bruciare la nostra nave”, dice Townes, che era in mare in quel momento, testando le reti della vaquitas.

“Quando sono tornato, gli altri pescatori che hanno lavorato con le reti alternative stavano difendendo la nostra barca. Hanno gridato:” Non sono i tuoi nemici! Non bruciare la barca “, dice.

La nave è stata salvata, anche se c’erano alcune finestre rotte. La Marina messicana non è stata molto fortunata perché una delle sue motovedette è stata incendiata nel porto.

Al momento la situazione è molto più tranquilla.

La marina dice che continua a pattugliare e rimuovere le reti dal complesso. Sono coinvolte alcune ONG: il Museo de la Ballena è in attesa del permesso per riprendere le attività, e Sea Shepherd non è tornata a San Felipe dopo l’incidente.

La ONG Museo de la Ballena è una delle entità che rimuovono le reti da imbrocco dall’area protetta – Foto: BBC

“Pazzi con le pistole”

L’impunità e l’assenza di forze di sicurezza potrebbero spiegare perché dozzine di barche lasciano la spiaggia di San Felipe per cercare il pentimento nel santuario.

“Non esiste un’unica autorità che li prevenga”, afferma Ramon Franco Diaz. “Se hai il coraggio di avvicinarti, possono spararti. La criminalità organizzata ha rubato il Mare di Cortez.”

“Ora vedi un sacco di pazzi con le pistole”, ha detto un cacciatore di tuba nel rapporto.

I violenti eventi del 31 dicembre hanno guadagnato una notizia internazionale e hanno messo San Felipe sotto i riflettori.

Ora, il governo messicano sta valutando proposte che potrebbero interessare i pescatori, ma faranno arrabbiare gli ambientalisti preoccupati per il pericoloso destino della vaquita.

Tra le proposte del governo c’è quella di aumentare lo status delle specie minacciate di estinzione da Tuba. Un altro è la legalizzazione di altre attività di pesca che sono già state fatte nel santuario.

“Vogliamo creare diverse zone di pesca, ad esempio, per gamberetti e gamberetti”, afferma Evan Rico Lopez, del gruppo di lavoro del governo che esplora la sostenibilità nella parte superiore della baia.

“Il santuario è enorme. Se viene mantenuto il divieto di pesca, i pescatori non avranno nulla da mangiare. Dobbiamo quindi muoverci verso la legalizzazione della pesca”.

Il governo messicano ha anche distribuito 3.000 “Sureberas”, una rete sicura per vacuita. Ma i pescatori si lamentano di ridurre le catture dell’80%.

“Dobbiamo trovare modi per aumentarlo”, afferma Rico Lopez. “Cerchiamo alternative, ma dobbiamo convincere le comunità: se non partecipano al processo decisionale, non ce la faremo”.

È possibile proteggere questi preziosi mammiferi e garantire che i cacciatori locali abbiano le risorse per sopravvivere?

A San Felipe, il traffico illecito a Twaaba, il minacciato coinvolgimento della criminalità organizzata e il declino della diversità economica si sono trasformati in un mix tossico.

C’è anche una profonda cultura della pesca tradizionale.

Valeria Towns lancia un monito alle famiglie di pescatori di San Felipe che ignorano le richieste di cambiamento per salvare la vaquita: “Non credo che nessuno comprerebbe prodotti da un’area in cui le persone hanno causato l’estinzione di una specie”.

Ma pensa che lo scenario potrebbe cambiare: “Certo! C’è sempre speranza. Altrimenti, non sarei qui”.

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