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Tank Drone fornisce aerei da combattimento militari a metà volo negli Stati Uniti; guarda | Scienziato

Marina Militare stato unito Un’autocisterna senza equipaggio è stata utilizzata per la prima volta per rifornire un caccia F/A-18E-F Super Hornet, ha detto martedì il Pentagono.

Il test senza precedenti è stato condotto il 4 giugno con un drone Boeing MQ-25 Stingray, decollato dall’aeroporto MidAmerica di Mascoutah, nell’Illinois.

Il ministero della Difesa ha osservato che “la missione ha dimostrato che la petroliera senza equipaggio può utilizzare con successo il metodo collaudato di rifornimento in volo”.

“Questo volo pone le basi per l’integrazione nel contesto del vettore e consente una maggiore capacità nell’uso combinato di veicoli con e senza equipaggio”, ha affermato il contrammiraglio Brian Currie, l’ufficiale del programma.

Dave Bogold, direttore del programma MQ-27, citando il Pentagono, ha spiegato che durante i test, l’Hornet è arrivato a meno di sei metri dal drone in modo che l’equipaggio potesse effettuare alcune misurazioni e osservare le varie caratteristiche del robot.

“Volevano sapere quanto fosse stabile il volo nelle immediate vicinanze del veicolo senza pilota”, ha aggiunto. “Volevano vedere con i propri occhi il comportamento dell’autocisterna e della cesta di rifornimento”.

L’equipaggio Hornet del 23rd Test and Evaluation Squadron ha mantenuto la comunicazione radio con l’operatore MQ-25 che stava controllando l’aereo da una stazione di terra.

Una volta che l’operatore ha dispiegato il tubo e il cestello del drone, Hornet si è avvicinato a una connessione di prova, in cui non è stato passato carburante dal serbatoio al jet da combattimento.

I due aerei hanno completato più di 10 minuti di contatto.

La missione è durata circa quattro ore e mezza, e si è conclusa con un altro trasporto di circa 10 chilogrammi di carburante a quota 4.880 metri.