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Biotecnologie per salvare il pianeta | Flag Hour

Agricoltura sostenibile, ridurre l’uso di pesticidi, acqua e terra, ridurre i combustibili fossili e le emissioni di gas serra, i vaccini e le medicine sono economici e facili da produrre. Questi sogni possono essere realizzati attraverso cambiamenti comportamentali, politiche pubbliche appropriate e investimenti nella biotecnologia.

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La tecnologia dell’RNA è diventata popolare nei vaccini Covid-19. L’idea è semplice: la molecola di RNA insegna alle nostre cellule a produrre una proteina dal virus di interesse e lascia il sistema immunitario pronto quando arriva il vero virus. Il principio può essere adattato per risolvere altri problemi. Una molecola di RNA può anche essere progettata per “disattivare” i geni di un microrganismo, ad esempio.

Questo è stato fatto con papaia e parassiti di fagioli. Entrambe le piante vengono attaccate dai virus. Una tecnica chiamata interferenza dell’RNA è stata utilizzata per creare cultivar geneticamente modificate che sono naturalmente resistenti. Le piante sono già state allevate “fortificate”.

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Recentemente, una piccola azienda negli Stati Uniti ha adattato questa tecnologia per disabilitare un gene dell’acaro che attacca le api, uno dei geni responsabili della disgregazione degli alveari. Le api, oltre a produrre miele, impollinano gli insetti e senza di loro l’intero ecosistema viene danneggiato. La lotta contro gli acari cellulari è molto difficile, poiché il parassita si sviluppa nelle larve, all’interno dei favi. I ricercatori hanno sviluppato un pesticida a base di RNA che viene inserito nella soluzione utilizzata per nutrire le api operaie, dalle quali producono miele. Pertanto, il miele utilizzato per nutrire le larve e, quindi, gli acari, contiene RNA che interferisce con la crescita degli acari. È un insetticida a base di RNA.

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I pesticidi a base di RNA sono allo studio anche per altri parassiti, come i coleotteri che attaccano le patate, le larve che attaccano le piante della famiglia dei cavoli e dei broccoli, nonché i funghi. Il grande vantaggio dell’utilizzo di un repellente a RNA è la riduzione dell’uso di prodotti più tossici e specifici. Un nebulizzatore di RNA ucciderà solo i parassiti “programmati”. Questo insetticida uccide l’insetto bersaglio, così come molti altri insetti, che possono causare uno squilibrio ambientale.

Un altro esempio di biotecnologia per un pianeta più sostenibile è l’uso di carne di origine vegetale, ma con un piccolo aiuto dalla biologia molecolare, sembra carne vera. È il caso di Impossible Burger, che utilizza una proteina a base di lievito modificato, che porta quella speciale consistenza dell’hamburger, che sembra “sanguinare”. È un hamburger vegano ma sembra un vero hamburger. Gli allevatori ritengono che sia più facile creare alternative biotecnologiche per ridurre il consumo di carne che cambiare il comportamento delle persone con le sole campagne di sensibilizzazione.

L’epidemia ha dimostrato l’importanza di investire in piccole aziende biotecnologiche per sviluppare vaccini. Ora è il momento di considerare di investire in piccole imprese che generano soluzioni biotecnologiche ai problemi globali.