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Cinque enigmi risolvibili con le missioni su Venere - 20/06/2021

Cinque enigmi risolvibili con le missioni su Venere – 20/06/2021

Cinque enigmi che possono essere risolti attraverso missioni su Venere

A causa del suo ambiente ostile, Venere rimane un pianeta pieno di segreti da scoprire. Nonostante la vicinanza della Terra, i maggiori investimenti e manifestazioni sono ancora diretti su Marte. Venere è un pianeta caldo e velenoso coperto da un vulcano.

Alla fine dello scorso anno, Gli scienziati hanno trovato prove di attività batterica nell’atmosfera di Venere. La ricerca è stata pubblicata sulla popolare rivista Nature. La presenza di fosfina sul pianeta può indicare il risultato di processi biologici, e quindi organismi viventi.

All’inizio di giugno, era La NASA ha annunciato due missioni, denominata Davinci+ e Veritas, per esplorare il pianeta, che dovrebbe svolgersi tra il 2028 e il 2030. Anche l’Europa ha accettato la propria missione esplorativa, EnVision. Circa 40 missioni hanno già tentato di visitare il pianeta, ma il suo ambiente ostile, con temperature estremamente elevate e forte pressione, rappresentava una sfida per gli strumenti e gli astronauti.

Le tre nuove missioni dovrebbero fornire risposte ad almeno cinque domande su Venere, secondo la rivista Nature.

Perché Venere è diversa dalla Terra?

I due pianeti hanno le stesse dimensioni e circa alla stessa distanza dal sole. Venere e la Terra sono chiamati “pianeti fratelli”, ma solo il nostro pianeta può viverci. Una delle domande a cui gli scienziati vogliono una risposta riguarda l’ambiente inospitale di Venere. Le temperature sul pianeta possono raggiungere i 470 gradi Celsius, il che è sufficiente per sciogliere il piombo.

Veritas e Invision intendono cercare risposte attraverso l’esplorazione geologica del pianeta, cioè della superficie. Entrambi cercheranno di mappare il rilievo di Venere.

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Da Vinci + misurerà i gas nobili non reattivi, come elio, xeno e altri elementi dall’atmosfera. Avrà un orbiter per fotografare il pianeta usando radiazioni ultraviolette e infrarosse.

Venere aveva gli oceani?

Circa 40 anni fa, il progetto Pioneer Venus della NASA ha indicato che il pianeta aveva un oceano poco profondo. Recentemente, il Goddard Institute for Space Science (Giss) ha creato una serie di simulazioni per vedere se Venere ha un clima stabile, è in grado di far entrare acqua liquida e È stato scoperto che Venere può mantenere una temperatura costante, tra 20°C e 50°C per miliardi di anni.

Misurando l’atmosfera creata da Davinci+, questo mistero può essere risolto. La sonda effettuerà misurazioni ad alta precisione per rilevare i gas presenti.

Venere ha i continenti?

Un articolo pubblicato nel novembre 2020 su Nature indicava che il 7% della superficie di Venere è ricoperta da regioni montuose chiamate tessere, il che rimane un grande mistero per gli scienziati. Un’ipotesi è che siano strutture simili ai continenti.

Veritas si propone di studiare la composizione di piccoli blocchi e di confrontare la quantità di rocce ignee basaltiche in aree di diversa elevazione. “Sulla Terra, quando si formano i continenti, grandi quantità di basalto nella crosta oceanica si dissolvono in presenza di acqua”, dice a Nature Susan Smrekar, leader della missione VERITAS. “Se possiamo verificare questa ipotesi, possiamo dimostrare che questi enormi altopiani sono impronte digitali effettive di un tempo in cui c’era acqua”, come lo erano le masse continentali che una volta erano circondate dall’acqua.

La navicella spaziale Davinci+ può anche aiutare a capire di più sulle tessere mentre scende su Alpha Regio, un vasto altopiano venusiano. Aspettatevi di ottenere fino a 500 immagini aggiuntive della superficie nei pochi minuti in cui può sopravvivere a temperature e pressioni elevate.

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Venere ha ancora vulcani attivi?

La mappatura della superficie condotta da Veritas e EnVision mira a esplorare le regioni vulcaniche del pianeta e fornire immagini ad alta risoluzione. I due strumenti cercheranno prove di elementi legati al vulcano, come la lava. A tutt’oggi non si sa se i vulcani di Venere siano attivi da migliaia di anni o se lo siano ancora oggi.

La sonda giapponese Akatsuki, lanciata nel 2010, ha notato cambiamenti nella quantità di luce ultravioletta assorbita dall’atmosfera di Venere, che potrebbe essere un indicatore della recente attività vulcanica.

Hai la fosfina su Venere?

Lo studio che ha rivelato la presenza di fosfina nell’atmosfera di Venere potrebbe avere prove più forti con la missione da Vinci+. Ci sono molte controversie sui risultati della ricerca pubblicata sulla rivista Nature, quindi la nuova missione tenterà di misurare con maggiore precisione la presenza dell’elemento sul pianeta.