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Insegnamenti scientifici sugli effetti del clima

L’aumento delle temperature, il cambiamento dei modelli di pioggia e neve, i cambiamenti nelle colture e altri cambiamenti legati al clima hanno reso più probabile che gli incendi scoppino più frequentemente e brucino più ampiamente che in passato. Keystone / Brice Lorenzo

Per anni, gli scienziati hanno avvertito della miriade di rischi posti dal dilagante cambiamento climatico. Ci è voluta una pandemia perché molti leader mondiali si rendessero conto che tali minacce erano reali e che i sistemi di risposta alle crisi non erano pronti. Ma cambierà qualcosa?

Questo contenuto è stato pubblicato il 29 maggio 2021 – 10:00

Paula Dobraz-Dobias, swissinfo.ch

Uno degli obiettivi del Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico (IPCC) con sede a Ginevra è pubblicare rapporti sulla relazione tra l’accelerazione del riscaldamento globale e l’attività umana. Migliaia di scienziati vengono regolarmente consultati e le relazioni fungono da importante riferimento politico, anche per i vertici internazionali sul clima.

Nel 2014, il Gruppo intergovernativo di esperti scientifici sui cambiamenti climatici ha presentato una sezione sulla salute e sui cambiamenti climatici nel rapporto di valutazione di quell’anno con uno studio completo che ha valutato un’ampia gamma di informazioni scientifiche. Il documento faceva riferimento a malattie infettive come la malaria e la febbre dengue, che vengono diffuse dalle zanzare a causa delle alte temperature. Precedenti studi del Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici hanno anche esaminato l’inquinamento atmosferico causato dalla combustione di combustibili fossili. Questi avvertimenti sono stati abbinati ad allarmi di siccità, tsunami, cicloni e altri eventi meteorologici estremi che minacciano le scorte di cibo e l’accesso all’acqua.

Il legame tra ambiente e malattia è ora chiaro, ha affermato Maria Vera, direttrice della sanità pubblica e dei determinanti ambientali e sociali presso l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). “Il fatto che abbiamo una forte deforestazione, pratiche agricole aggressive in alcuni luoghi che includono pesticidi e fertilizzanti, consumo e commercializzazione di animali selvatici e urbanizzazione aggressiva sta contribuendo alla diffusione dei virus”.

Avvisi di bandiera

È noto che anche Ebola, SARS e HIV hanno avuto origine negli animali, in particolare nelle aree in cui gli esseri umani invadono gli habitat degli animali attraverso pratiche distruttive per l’ambiente. Un rapporto iniziale di un team internazionale di esperti dell’Organizzazione mondiale della sanità e della Cina che si è recato a Wuhan ha indicato che la fonte più probabile di Covid-19 è un animale.

Negli ultimi anni, molti altri scienziati hanno avvertito che i cambiamenti nell’uso del suolo sconvolgono l’equilibrio della natura e causano malattie che si diffondono dagli animali ospiti all’uomo. Tuttavia, gli avvertimenti sono stati accolti con indifferenza da parte dei responsabili politici.

Questo dovrebbe cambiare. Dall’inizio della pandemia, il Covid-19 ha messo in luce il legame tra ambiente e cambiamento climatico, mettendo in luce gli effetti sulla salute del degrado ambientale.

“Il Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico fotografa la scena, ogni pochi anni, quando accade qualcosa di così inquietante che ha il potenziale per cambiare il modo in cui pensiamo a un problema. Lo sottolinea Dario Beselli, consulente e ricercatore del Centro per gli studi ambientali internazionali a Ginevra, ha affermato che un’abbondanza di rapporti scientifici e documenti politici ora collegano l’epidemia, la salute, l’ambiente e il clima.

L’International Science Panel dovrebbe completare il suo sesto rapporto di revisione nel primo trimestre del 2022. Un portavoce dell’IPCC ha dichiarato a SWI swissinfo.ch che valuterà la letteratura sul Covid-19 pubblicata entro le scadenze di fine luglio 2021.

Negli ultimi mesi sono stati pubblicati diversi rapporti derivanti dalla pandemia, tra cui un rapporto sull’ambiente delle Nazioni Unite “Fare pace con la natura” a febbraio. Il documento riassume diverse valutazioni globali nel tentativo di affrontare le crisi ambientali e sanitarie correlate.

Madre de Dios, Perù. Un esempio di come gli esseri umani stiano interferendo con la natura attraverso la deforestazione per l’estrazione illegale che sconvolge gli ecosistemi. swissinfo.ch

Nel frattempo, i ricercatori in Brasile hanno avvertito che la deforestazione dovuta all’agricoltura e all’estrazione mineraria in Amazzonia, insieme all’aumento delle temperature e ai cambiamenti delle precipitazioni, sta ora aumentando il rischio che emergano nuovi virus quando le specie vivono sotto stress.

Spingere le pandemie all’azione per il clima?

Sebbene tali rapporti possano aver generato maggiore consapevolezza pubblica e pressione sui leader per accelerare la risposta, i colloqui sul clima sono stati sospesi dal vertice COP25 delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici a Madrid nel dicembre 2019.

Per Bessely, concentrarsi sulla salute durante la pandemia potrebbe aiutare a far avanzare i negoziati sul clima. “Poiché questa è una forma notevole di danno e quindi presente nel nostro sistema legale, è uno degli ‘alleati’ che può aiutarci a combattere questa lotta contro il cambiamento climatico e ritenere il governo responsabile dei suoi obblighi”.

Ritiratosi per la prima volta poco dopo l’incontro dei delegati a Madrid, il Covid-19 ha successivamente portato al rinvio della sessione di follow-up della COP25 a Glasgow. Dopo che una conferenza nella capitale spagnola si è conclusa in modo deludente poiché gli Stati membri non sono stati in grado di concordare un sistema globale di scambio di carbonio e finanziare i paesi colpiti dai cambiamenti climatici, alcuni si sono preoccupati per una perdita di slancio e ritardi nell’azione.

Franz Perez, ambasciatore della Svizzera ai colloqui sul clima delle Nazioni Unite, ha dichiarato a SWI swissinfo.ch che la mancanza di negoziati formali o addirittura informali da Madrid ha rappresentato una “battuta” e che il ritardo dovuto al rinvio dei colloqui diretti lo renderebbe difficile. Per raggiungere risultati ambiziosi a Glasgow. La COP26 è prevista per novembre.

Tuttavia, ci sono stati alcuni atteggiamenti propositivi a livello nazionale. Molti paesi sviluppati hanno aumentato i loro impegni per ridurre le emissioni di carbonio dall’inizio della pandemia. La Commissione europea ha affermato che il pacchetto di stimolo della regione metterà l’azione per il clima al centro della ripresa dell’UE, mentre l’ambiziosa legge sul clima dell’UE mira a raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2050. In Svizzera, la revisione della legge sull’anidride carbonica sarà votata in un referendum nel mese di giugno. , che potrebbe consentire al Paese di aumentare le ambizioni e identificare le emissioni derivanti dalle importazioni dall’estero.

Ma in generale, secondo gli studi, le promesse universali non sono ancora sufficienti. Gli impegni attuali consentirebbero alla temperatura media della Terra di aumentare di 2,4 °C entro il 2100, rispetto ai livelli preindustriali. Questo è ben al di sopra dell’aumento di 1,5°C che il Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico avverte che metterà a rischio “la salute, i mezzi di sussistenza, la sicurezza alimentare, l’approvvigionamento idrico, la sicurezza umana e la crescita economica”.

Con i paesi sviluppati già in ritardo rispetto all’impegno del 2009 di fornire 100 miliardi di dollari (90,1 miliardi di franchi) all’anno in finanziamenti per il clima per i paesi più poveri, i rischi finanziari sono un problema poiché i paesi spendono grandi quantità di denaro in piani di ripresa sanitaria ed economica.

In questo contesto, la pandemia ha influito sia su prospettive oggettive che a lungo termine. Potrebbe essere una scusa per non aumentare l’ambizione, ma mette anche molta pressione sui paesi a basso e medio reddito fortemente indebitati o indebitati, poiché hanno dovuto anticipare le risorse necessarie per la pandemia”, ha aggiunto Bessely.

Il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres ha chiesto un aumento dei finanziamenti pubblici internazionali per il clima, come previsto dall’accordo di Parigi.

L’ambasciatore Perez ha affermato che è importante sapere come fornire e distribuire i finanziamenti in modo più efficace. “Dobbiamo guardare alle sfide che devono affrontare sia il destinatario che il donatore e vedere cosa possiamo fare meglio, massimizzando i valori, l’impatto e gli strumenti complessivi. Dobbiamo ancora guardare a tutti i flussi finanziari, compresi quelli privati, e vedere un forte impegno a quello.””

un altro trattato

Un anno dopo che l’ultima Assemblea della salute dell’OMS ha emesso le prescrizioni per una “ripresa sana e verde”, Neira ha affermato che devono essere dati segnali positivi alle persone nel mezzo della pandemia per agire.

Ha detto: “La società non è pronta ad ascoltare gli avvertimenti sull’imminente crisi, che è già qui. Se invece parliamo in termini positivi e facciamo notare che mentre la crisi è qui, se possiamo fermare l’inquinamento, creare una transizione verso energia e progettare le città in un modo più vivibile, porterà enormi benefici alla salute, all’economia e alla società nel suo insieme”.

L’Organizzazione mondiale della sanità ha recentemente lanciato l’idea di redigere un trattato sulle epidemie “per costruire un’architettura sanitaria globale più forte”.

Sebbene i dettagli del trattato non siano ancora noti, Vera ha affermato che i rischi ambientali devono essere presi in considerazione. “Qualsiasi modo per andare avanti deve considerare la salute ambientale e i fattori di rischio ambientale che, insieme alla salute degli animali, fanno parte di un approccio coerente alla salute”.

Dopo gli sforzi per mobilitare il sostegno finanziario dei paesi ricchi per realizzare l’iniziativa Covax dell’OMS e riunire partner per aiutare i paesi poveri con l’immunizzazione, molti paesi in prima linea sono preoccupati per l’urgente necessità di agire rapidamente ed efficacemente sui cambiamenti climatici.

Ma, per lo specialista dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, per garantire un’agenda globale di base per la salute pubblica c’è ancora molta strada da fare, piena di sfide. Secondo lei, molte di queste raccomandazioni sono già nell’accordo globale sul clima firmato nel 2016 nella capitale francese, compresa la riduzione delle emissioni e gli incentivi per ridurre la deforestazione.

“Il messaggio è: se hai a che fare con il cambiamento climatico, quello che stai facendo è la salute pubblica. Se l’accordo di Parigi verrà attuato, avrà fantastici benefici per la salute e sarà una vittoria su molti fronti”.

Adattamento: Clarissa Levy

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