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Virologo belga nel mirino di un cecchino di estrema destra | Scienziato

Per quasi tre settimane, il capo virologo at Belgio Vive in un bunker con la moglie e il figlio di 12 anni, sempre sorvegliato da uomini della sicurezza.

Sebbene scienziati di tutto il mondo siano stati attaccati durante la pandemia, la minaccia al professor Marc van Ranst è più grave della maggior parte dei casi.

È stato preso di mira da Jürgen Konings, un ex soldato di estrema destra che ha giurato vendetta contro virologi e sostenitori del blocco e delle politiche pubbliche necessarie per frenare la trasmissione del coronavirus e il collasso dei sistemi sanitari.

Il militare è un istruttore di tiro mentre fugge con un lanciarazzi e una mitragliatrice. La polizia belga non è riuscita a trovarlo.

“La minaccia era molto reale”, afferma il professor Van Ranst, ricordando la notte del 18 maggio, quando lui e la sua famiglia si sono nascosti.

Il prof van Ranst afferma che suo figlio Milo, 12 anni, ha affrontato la prova – Foto: Marco van Ranst/BBC

“L’ex soldato pesantemente armato ha trascorso tre ore nella mia strada, proprio di fronte a casa mia, aspettando che tornassi a casa dal lavoro”.

Quella notte, la polizia ha detto che Konings ha lasciato la sua caserma con un carico di armi pesanti ed è andato direttamente a casa del virologo.

Van Ranst torna dal lavoro mentre l’uomo lo stava aspettando. Ma in questa occasione è tornato un po’ prima ed era già dentro casa con la sua famiglia.

“Sfortunatamente, è un cecchino addestrato con equipaggiamento pesante, materiali di livello militare e varie armi”, spiega in dettaglio lo scienziato.

“E questo è il tipo di persona che preferisce non inseguirmi”, aggiunge.

“Non ho paura, stai solo attento”

La BBC aveva programmato di intervistare il virologo tramite l’app Zoom.

Ore prima era arrivato l’avvertimento: non sarebbe stato possibile mostrare il volto di Van Ranst e l’ambiente in cui si trova.

Lo specialista non può lasciare le finestre e nemmeno avvicinarsi.

I servizi di sicurezza belgi fanno del loro meglio per mantenere segreta la posizione dell’insegnante e della sua famiglia.

Per più di un anno, Marc van Ranst è stato il volto pubblico della risposta scientifica del Belgio al coronavirus – Immagine: Getty Images/BBC

Nonostante la minaccia pericolosa per la vita e le condizioni dure e oppressive che sta vivendo, il virologo che è diventato un personaggio pubblico belga che combatte la pandemia di Covid-19 è calmo.

Scherza persino sul lavoro da casa, anche se ammette che la situazione è estrema.

“Non ho paura, me ne prendo solo cura. E mio figlio di 12 anni è molto coraggioso a riguardo”, dice.

“È una situazione molto surreale. In questi momenti, sapere è meglio che non sapere nulla, perché almeno posso occuparmene io. Quello che mi fa impazzire è che mio figlio deve essere chiuso in casa per circa tre settimane. Io odio.”

Le autorità belghe descrivono Jürgen Konings come un uomo molto pericoloso e violento.

Era già nella lista dei terroristi in Belgio a causa delle sue convinzioni politiche di estrema destra. Quando scomparve dalla caserma, una lettera scritta non lasciava dubbi sul fatto che i virologi fossero i suoi obiettivi.

La polizia belga ha emesso un avvertimento al pubblico di non interagire con il sospetto – Immagine: Polizia belga/BBC

“La cosiddetta élite politica e i virologi ora stanno anche decidendo come dovremmo vivere io e te”, si legge nel testo.

“Seminano odio e frustrazione. Non posso vivere con le bugie”.

Mentre è facile incolpare i portatori di cattive notizie, il professor Van Ranst vede una certa inevitabilità nell’essere in questa situazione surreale.

“Se sei in TV più volte al giorno per mesi e mesi, le persone si stancano di te. È inevitabile”, dice.

“C’è un gruppo di individui che odiano la scienza e gli scienziati. Spesso hanno paura e sono insicuri”.

Nei giorni successivi alla scomparsa di Konings è stato costituito su Facebook un gruppo di supporto all’ex militare.

Prima di chiudere la pagina, la pagina contava già circa 50mila iscritti.

Questo gruppo preoccupa il professor Van Ranst più di quanto si preoccupi per l’aggressore.

Migliaia di belgi hanno espresso il loro sostegno al fuggitivo armato Jürgen Konings – Immagine: Getty Images / BBC

Il virologo ha persino sfidato i sostenitori di Conings a scambiarsi messaggi tramite Telegram.

In retrospettiva, si rese conto che questa non era necessariamente la cosa più intelligente che potesse fare.

In un certo senso, la situazione rivela quanto sia arrabbiato.

“Queste sono persone vere, che pensano davvero che questo ragazzo sia un eroe e che io merito di morire. Sono persone vere, che vivono nel nostro quartiere, scommettendo esattamente quando e quanti proiettili mi uccideranno”, dice .

La polizia belga sta inseguendo l’ex soldato.

Centinaia di ufficiali, elicotteri e camion militari hanno già setacciato acri di terra.

Anche un grande parco nazionale vicino al confine olandese è stato isolato nell’ambito della ricerca.

Ma gli agenti non sembrano avvicinarsi a trovare il colpevole.

Le autorità ammettono di non sapere dove si trovi Konings e che non ci sono state prove dal giorno della sua scomparsa.

I funzionari della polizia locale accettano che l’ex soldato possa essere in un altro paese ora.

In una nota, il latitante ha detto che era pronto per una battaglia mortale con la polizia.

I responsabili delle indagini ammettono anche che sono stati commessi errori e che è necessario rispondere di come un militare sulla lista di controllo dei terroristi sia entrato in un deposito di armi.

Le forze di sicurezza hanno cercato per tre settimane l’istruttore di tiro scomparso – Immagine: Getty Images / BBC

Queste domande senza risposta forniscono poco conforto al professor Van Ranst, che è ancora ostaggio nella sua tana.

“Puoi nasconderti praticamente per sempre se lo vuoi davvero. Ci sono molti modi per scomparire, soprattutto se lasci il paese”.

Quando gli è stato chiesto se avesse qualche messaggio da lasciare per Conings, il virologo ha confermato:

“Non ho niente da dirgli. Perché dovrei voler parlare con qualcuno che mi odia e vuole uccidermi?”

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